Editor:  Sjors Dulk • Fotograaf:  Nine IJff • Publicatie:  06 maart 2020

Smaakmakers

Smaakmakers

Barbara den Bak van High Studios over hoog intensief bewegen

Fitnessonderneemster verovert Nederland met boutique gyms

Barbara den Bak haalde het fenomeen bootcamp naar Nederland en verovert nu met boutique fitness in rap tempo Amsterdam en straks de rest van het land.

Barbaradenbak1

Na een bezoek aan Amerika jaren terug stuitte Barbara den Bak op bootcamps, toegankelijke fitnesslessen van een trainer die je met een groep in de buitenlucht uitvoert. Een idee was geboren. In 2008 richtte ze The Bootcamp Club op. Hiermee was ze de eerste die het concept bootcamp naar Nederland bracht. Maar van huis uit had Barbara geen achtergrond in de fitnessbranche. ‘Ik kom uit de media-industrie en heb bij reclamebureaus gewerkt. Maar ik wilde graag ondernemen en twaalf jaar geleden liet ik me omscholen tot personal trainer. Daarna ben ik de fitnesswereld in gegaan.’

The Bootcamp Club liep goed, enorm goed zelfs. ‘Inmiddels breek je in het Vondelpark bijna je nek over alle bootcampclubjes.’ In 2014 verkocht ze het bedrijf, en ging ze op zoek naar inspiratie voor een nieuw fitnessconcept. Dat vond ze, opnieuw, in Amerika. ‘Wat ik miste aan het fitnessaanbod in Nederland was mijn persoonlijke behoefte. Ik heb weinig tijd, ben een jonge moeder, wil ook carrière maken en sporten moet daartussen passen.’ 

Urenlang staan zwoegen in een dampende sportschool, waar iedereen met een koptelefoon op gefocust aan de gewichten hangt, dat is niets voor Barbara den Bak. De onderneemster van High Studios zag in New York hoe fitness een beleving kan zijn. ‘Op fitnessgebied lopen we in Nederland een paar jaar achter op Amerika en Engeland,’ zegt Den Bak.

Dat bleek samen te komen in boutique fitness. Daarbij gaat het om kleine sportstudio’s, waar één type activiteit beoefend wordt, begeleid door een instructeur. Niet langer eindeloos door de gym lopen dus, op zoek naar een apparaat waarvan je wél weet hoe het werkt. Hieruit ontstond High Studios, de perfecte oplossing voor de drukke. jonge Amsterdammer die eigenlijk geen tijd heeft om te sporten, maar het wel wil doen.

HighStudios

Het idee? Je 45 minuten laten ‘afmatten’, zoals Barbara het noemt, in een donkere ruimte, die nog het meest weg heeft van een nachtclub. Muziek op maximaal volume, een groep medesporters om je heen een trainer die je wegwijs maakt en tips geeft. Tijdens de training wissel je cardio en krachttraining af, en precies dat werkt volgens Barbara zo goed. ‘Het is sick wat deze work-out met je lichaam doet.’ Binnen een uur sta je weer buiten de studio. Zin in een omeletje of broodje kaas na het sporten? Geen probleem, volgens Barbara. ‘De work-out bij High Studios geeft je metabolisme zo’n enorme boost dat je zelfs na de training nog calorieën verbrandt, dat is het voordeel van High Intensity Intervaltraining.’ 

Behalve de donkere ruimte en de harde muziek, lijkt High Studios in meer opzichten niet op een normale sportschool. Zo betaal je niet maandelijks voor een abonnement, maar kost je training alleen geld als je daadwerkelijk traint. Een sessie boeken doe je online. 

Zo gaat alles zo snel en makkelijk mogelijk. Je schrijft je in op de website, fietst naar een van de studio’s, krijgt een handdoekje van ons en gaat sporten. Al met al sta je binnen een uurtje weer buiten. 

Zelf duikt Barbara 2 tot 3 keer per week de High Studios in. Daarnaast doet ze aan yoga. ‘Als ik ergens mee zit, of creatief even niet zo lekker ga, ga ik trainen. De beste creatieve ideeën komen bij mij altijd als ik aan het sporten ben.’ Tijdens een workout komt ze namelijk het meest tot rust. ‘Gek eigenlijk: het werkt bijna meditatief, ondanks dat ik zo druk bezig ben met mijn lijf.’ 

Barbara hoopt een gevoel van binding onder Amsterdammers te creëren. ‘Doordat je met een groep sport, kom je veel met elkaar in contact. Er mogen geen telefoons mee de zaal in. Het is hier niet zoals in de sportschool, waar iedereen met een koptelefoon op aan de gewichten hangt en alleen maar met zichzelf bezig is.’ Tijdens de trainingen vorm je namelijk geregeld duo’s, waarin je challenges moet uitvoeren. ‘Het is leuk om te zien hoe vreemden elkaar op die manier aanmoedigen en tips geven. Als de laatste nog druk aan het rennen is, wordt er voor diegene geklapt. Daar word ik zo blij van.’

High Studios richt zich op de jonge, drukke Amsterdammer. De drie locaties zijn allemaal in de hoofdstad, binnenkort wordt er uitgebreid naar Rotterdam. In maart opent een vierde Amsterdamse locatie in de Westerparkbuurt. Daarnaast zijn er 11 shop-in-shops in vestigingen van sportschool TrainMore.

high-studios

Aan groei geen gebrek dus, maar Barbara blijft altijd bezig. ‘Het is belangrijk om fitnesstrends in de gaten te houden, het gaat hard in deze wereld. Er is nog zo veel meer te beleven in fitness waar we in Nederland geen weet van hebben.’ Regelmatig reist ze dus nog af naar het buitenland, op zoek naar inspiratie. ‘Ik krijg zoveel energie van het ondernemen in deze branche en concepten bedenken cq ontwikkelen vind ik het leukste om te doen High Studios zal dus zeker niet mijn laatste concept zijn.’

Highstudios vind je in Amsterdam op de Weesperstraat 101, Lindengracht 60 en Beethovenstraat 87-89.



Locatie

High Studios
Weesperstraat 101, Amsterdam

Website

highstudios.com


Meest Gelezen

Nieuwsbrief

Meld je aan voor de wekelijkse nieuwsbrief en ontvang tips over het beste van Amsterdam.